Por qué el fitness infantil es más importante que nunca

7 minutos
Por qué el fitness infantil es más importante que nunca

A mi hija de 4 años le encanta inventar “ejercicios” y se pone en modo entrenador cuando quiere que mi esposo y yo la sigamos (y luego nos corrige cuando “lo hacemos mal”, por supuesto). Si bien su andar tambaleante hacia atrás o el baile pirata de una pierna pueden no producir los mismos resultados que el P90X o el Crossfit, trato de apoyarla para que haga esto tanto como sea posible. Animarla a estar físicamente activa fomenta la creatividad y sienta las bases para el amor por el fitness. Y en estos días, el estado físico de los niños es más importante que nunca.

Como maestra de Educación Física Adaptada con una Maestría en Educación Física Especial (Adaptada), sé de primera mano lo esencial que es la actividad física para el bienestar general de un niño. También sé lo perjudicial que puede ser cuando a los niños no se les da la oportunidad, o no se les anima, de levantarse y moverse de una manera que los entusiasme.

Todos los días veo a estudiantes trabajando hacia una vida saludable a través del juego, los deportes y las actividades físicas. También veo el otro lado mucho más aterrador de lo que sucede cuando los estudiantes se vuelven demasiado sedentarios. O cuando no pueden acceder a programas o modelos a seguir para promover un estilo de vida saludable y activo. Y no es solo en mis escuelas y comunidad. La obesidad infantil es un problema importante en los EE. UU., Con 13,7 millones de niños y adolescentes (o el 18,5% de las edades de 2 a 19) considerados obesos.

Por qué es importante el fitness para niños

Es muy importante que los niños comprendan y aprecien los beneficios de la actividad física relacionados con la salud. Los niños necesitan ver lo divertido que es estar activo y el impacto que puede tener el ejercicio en una persona.

Cómo nos afecta la actividad física a todos

La actividad física regular es una de las mejores cosas que podemos promover a nuestros niños para ayudar en su desarrollo general. Los ejercicios y juegos basados ​​en el acondicionamiento físico ofrecen innumerables beneficios, que incluyen:

  • Ayuda a desarrollar la fuerza muscular.
  • Desarrolla la resistencia (muscular y cardiovascular)
  • Conduce a una mejor cognición y rendimiento académico.
  • Apoya la flexibilidad funcional para la vida diaria.
  • Aumenta la confianza y la autoestima.
  • Desarrolla el trabajo en equipo, el liderazgo y las habilidades sociales.

¡Casi no hay área de la vida de nuestros hijos que no toque!

Cómo el ejercicio temprano afecta la salud futura

Los estudios han encontrado que el ejercicio de los niños no solo proporciona beneficios para la salud desde el principio, sino que en realidad puede tener un impacto importante en las vidas de estos mismos niños hasta la edad adulta. Los investigadores encontraron que los niños que hacían ejercicio con regularidad eran más propensos a apreciarlo más adelante en la vida. Sin embargo, lo que fue aún más interesante fue que el ejercicio en la primera infancia continuó teniendo un impacto positivo en la cognición, la masa y la densidad ósea, e incluso en cómo el cuerpo procesaba las dietas altas en grasas años después.

¿El resultado? Los niños que hacen ejercicio con regularidad parecen tener menos probabilidades de desarrollar problemas graves en el futuro. Esto incluye Alzheimer, diabetes, osteoporosis y cáncer. En otras palabras, una persona que pasa su infancia siendo muy activa físicamente continúa cosechando los beneficios como adulta, incluso si es mucho menos activa más adelante.

¿Qué es lo que mantiene a los niños tan sedentarios ahora?

Cuando observa la investigación, es fácil ver cuán vital es la aptitud para el desarrollo general. Sin embargo, lo que no es tan fácil es asegurarse de que los niños realicen una cantidad adecuada de actividad física para que eso suceda. Se recomienda que los niños en edad escolar realicen al menos 60 minutos de actividad física todos los días. Pero la verdad es que muchos ni siquiera se acercan.

Todos hemos escuchado las comparaciones sobre cuánto menos activos son los niños en comparación con cuando éramos pequeños. Es fácil ver por mí mismo cuán diferente fue mi infancia en comparación con la de mis hijos. Gracias en parte a un estilo de vida cada vez más sedentario y los avances en la tecnología que se infiltran en nuestro tiempo libre y otros problemas que afectan el acceso, muchos niños simplemente no son tan activos en su vida diaria como lo eran hace 30 años.

Para colmo de males, las escuelas ya no son el lugar en el que confiar para la actividad física diaria, ya que los programas de educación física se están reduciendo o recortando por completo en todo el país.

Cómo fomentar la actividad física

Crear el amor por la actividad física no es algo que requiera una gran inversión financiera, un horario familiar abarrotado o incluso mucho tiempo y atención extra. Una de las mejores formas de promover el desarrollo infantil es a través del juego. El juego es el vehículo perfecto para aumentar los niveles generales de salud y condición física. Estas son algunas de las mejores (y más fáciles de implementar) formas de fomentar la actividad física en los niños.

1. Fomente la exploración de muchas actividades y deportes diferentes.

Fomentar la exploración no significa que tenga que inscribir a su hijo en todos los deportes en todas las estaciones. Puede gastar mucho dinero solo para descubrir que realmente odian el fútbol, ​​el tenis o el taekwondo. Solo en los últimos meses, mi hija ha pedido jugar fútbol, ​​tenis, hockey, béisbol, unirse a una clase de acondicionamiento físico para niños e inscribirse en gimnasia. ¡Y solo tiene 4 años!

Decir que sí a todo eso agregaría una cantidad increíble de presión tanto a nuestro horario como a nuestro presupuesto. Simplemente no es razonable. Y el tiempo en familia, así como el tiempo de inactividad, también deben protegerse. En lugar de inscribirla en muchas lecciones diferentes, nos enfocamos en una actividad oficial cada temporada (como patinar sobre hielo una vez por semana durante una sesión). Pero también alentamos sus intereses buscando oportunidades fáciles para probar los demás.

Por ejemplo, compramos raquetas de tenis económicas y viajamos con la familia a las canchas de tenis de la comunidad algunos sábados, y construimos una barra de equilibrio de bricolaje para el patio trasero. Siempre hay formas de modificar las actividades para que sean apropiadas para su edad o más accesibles para niños de todas las edades y niveles de habilidad. Lo importante es fomentar sus intereses y ser su campeón. ¡Y quizás encuentres algo que realmente les apasione!

2. Sea activo como familia y modele el comportamiento.

Hacer ejercicio en familia no solo es divertido, sino que les muestra a sus hijos que la actividad física es parte de los valores familiares. Busque en su comunidad eventos locales para familias como 5K (que generalmente también tienen un componente de carrera divertida para niños), clases de yoga para mamá y yo o patinaje en cochecito en una pista de hielo local. ¡Estos son realmente tan divertidos como suenan y permiten que incluso el miembro más pequeño de la familia participe en la diversión!

¿Prefieres quedarte en casa? Realice caminatas familiares por la noche, transmita videos de ejercicios o juegos de baile en la televisión para hacer juntos. O entre en un juego de Twister. No existe una forma correcta de ponerse en forma, y ​​hay muchas formas de hacerlo en casa. ¡Intente insertarlo en algún lugar de la rutina familiar habitual!

3. Encuentre formas de hacerlo divertido.

Si está atrapado en casa, agregue algunos juguetes de motricidad gruesa para mezclar. Cosas como tablas de equilibrio, piedras de río, cuerdas para saltar o incluso globos para que se muevan durante el juego. ¡Te sorprenderá la cantidad de movimiento que pueden generar los globos con solo jugar con naturalidad! Otros ejemplos: mientras sostiene un estiramiento, intente contar en un idioma diferente. ¿Caminando a la tienda? Vea si sus hijos pueden galopar o saltar. O busque en Pinterest algunas ideas fáciles y gratuitas para que se muevan.

Cuando mi hija quiere tomar la iniciativa e inventa posturas de yoga divertidas o nos muestra cómo se «ejercita», trato de seguirle el juego, en lugar de tratar de mostrarle la «manera correcta» de hacer algo. También ayuda a desarrollar su confianza y autoestima al tomar la iniciativa. Y, por supuesto, ¡la música siempre ayuda a hacer que cualquier cosa también sea divertida!

4. Asegúrese de que estén preparados para la educación física en la escuela.

Ya sea que vayan al gimnasio todos los días o solo lo hagan una vez a la semana, las lecciones aprendidas en las clases de educación física son invaluables. Desempeñan un papel importante en el desarrollo tanto físico como social / emocional. Ayúdelos a maximizar el tiempo limitado de clase asegurándose de que estén vestidos y preparados el día de su gimnasio. Los zapatos deportivos y la ropa que sea fácil de mover son esenciales para una participación plena. Después de la escuela, pregunte qué deportes o habilidades están practicando. Vea si pueden enseñarle algo que hayan aprendido: ¡a los niños les encanta ser maestros!

Poseer el conocimiento y las habilidades para llevar un estilo de vida saludable, incluida la posibilidad de participar en actividades físicas y de acondicionamiento físico, les brinda a los niños la capacidad de realizar ejercicios significativos a lo largo de sus vidas. También enseña grandes lecciones de vida. Es nuestro trabajo como padres ayudarlos a moverse, ¡y definitivamente puede ser divertido en el camino!