El hábito de chuparse el dedo: ¿cuánto tiempo es demasiado?

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El hábito de chuparse el dedo: ¿cuánto tiempo es demasiado?

Chuparse el dedo es un hábito común en la infancia. Los padres generalmente lo notan dentro de los primeros tres meses de vida del niño, aunque existe alguna evidencia de que los bebés pueden comenzar a chuparse el pulgar dentro del útero.

Chuparse el dedo es una de las cosas que preocupan a los padres a medida que los bebés crecen y se convierten en niños pequeños. Se preguntan cuándo desaparecerá el hábito o si necesitan ayuda para dejarlo. Aquí hay información importante que debe conocer sobre su hábito.

¿Por qué los bebés se chupan el pulgar?

Los bebés nacen con la necesidad de succionar. Es un reflejo natural que les da a los bebés la comodidad asociada con la lactancia. Los bebés y los niños pequeños lo utilizan como un mecanismo de afrontamiento cuando están ansiosos o separados de sus padres. El hábito ayuda a inducir el sueño y los niños pueden chuparse el dedo antes de acostarse. El reflejo de succión permite al cerebro liberar sustancias similares a los opiáceos llamadas beta-endorfinas, produciendo ya sea un efecto eufórico o calmante. Un cambio real en la química corporal ocurre cuando un niño se chupa el dedo, dicen los expertos.

Los niños pequeños tienden a chupar cuando intentan conciliar el sueño, cuando están aburridos, o cuando están inactivos entre actividades, o para calmarse cuando están molestos. Chuparse el dedo también puede ser secundario a los cambios en el entorno emocional del niño.

¿Cuándo es el momento de dejar de fumar?

Por lo general, los niños abandonan el hábito cuando están ocupados aprendiendo nuevas habilidades y ya no necesitan la comodidad de succionar.

Chuparse el dedo no tiene ningún efecto duradero hasta después de que se hayan caído los dientes de leche y estén saliendo los dientes permanentes. Más allá de los 5-6 años de edad, los riesgos asociados con chuparse el dedo superan los beneficios.

Según la Asociación Dental Estadounidense, el mejor momento para desalentar la succión del dedo es antes de que el niño cumpla cinco años. Las preocupaciones obvias son los cambios que pueden alterar la mordida, el desarrollo oral y la trayectoria de crecimiento de la cara.

¿Deberia estar preocupado?

Chuparse el dedo puede resultar preocupante si comienza a interferir con el funcionamiento físico, emocional o social del niño. Si el hábito continúa después de los cinco o seis años, puede provocar los siguientes cambios:

  • La presión creada por el movimiento de succión puede afectar el crecimiento del paladar.
  • La succión prolongada del pulgar puede afectar la alineación de los dientes. Los dientes frontales superiores se inclinan hacia afuera y los dientes frontales inferiores se inclinan hacia atrás, lo que no permite que los dientes se superpongan cuando las mandíbulas se unen. El espacio abierto entre los dientes superiores e inferiores se llama «Mordida abierta».
  • El niño puede desarrollar un ceceo o tener dificultad para pronunciar sus «T» y «D».
  • Los chupadores de pulgares son propensos a infecciones de la piel como impétigo – una infección bacteriana altamente contagiosa que causa llagas y ampollas, y paroniquia del pulgar: una infección bacteriana o micótica que se produce alrededor de las uñas.
  • La intensidad de la succión también importa. Los niños que apoyan pasivamente los pulgares en la boca tienen menos probabilidades de tener problemas que sus compañeros que chupan enérgicamente. La succión vigorosa se identifica por los sonidos de estallido que se escuchan cuando el niño succiona. Es más difícil de romper y, por lo general, necesita una intervención.

¿Cómo rompo el hábito?

  • Para la mayoría de los niños, la actividad ayuda a escapar del hambre y el aburrimiento. Si puede alimentarlos en el momento adecuado y mantenerlos comprometidos de manera rentable, es probable que pueda deshacerse del hábito pronto.
  • Los niños recurren a chuparse los dedos para aliviar el estrés. Elija un momento en el que ninguno de los dos esté experimentando estrés o cambios.
  • Preste atención a las señales cuando su hijo se chupa el dedo y ayúdelo a encontrar una alternativa. Dele un poco de plastilina, o una pelota para apretar, o algo para dibujar. Es más probable que tenga éxito que los enfoques negativos como vendajes y cosas de sabor amargo.
  • Refuerce los esfuerzos de su hijo para dejar el hábito con aliento y elogios. Hágale saber que está satisfecho con el progreso.
  • La visión que tiene un niño del tiempo es: el presente. Está dominado por la apariencia, el sabor, el tacto o el sonido de las cosas. ahora. No tiene sentido decirle que sus dientes se verán mejor en el futuro si deja de chuparse el dedo hoy.
  • Evite las luchas de poder o las críticas. Solo lo haría sentir incómodo y más propenso a chuparse el dedo.
  • Si nota que su hijo está teniendo dificultades para dejar el hábito, hable con su profesional de la salud. No dude en comunicárselo a su médico, incluso si no se lo solicita directamente.

Las situaciones sociales y la presión de los compañeros suelen ayudar a los niños a darse cuenta de cuándo ya no es aceptable chuparse el dedo. Como cada niño es diferente, asegúrese de prestar atención a las señales de su hijo cuando esté listo para dejar el hábito. Solo recuerde, no importa cuán grave pueda parecer la situación, todos los niños eventualmente superan el hábito, ¡y el suyo también lo hará!