5 preguntas (y respuestas) sobre la diabetes gestacional

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5 preguntas (y respuestas) sobre la diabetes gestacional

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El embarazo es un momento emocionante y abrumador en la vida de una mujer. Saber que tiene o puede tener diabetes gestacional realmente puede arruinar una experiencia que de otra manera sería feliz. Si bien desarrollar diabetes gestacional ciertamente no es lo ideal, no es tan aterrador como parece. Con pruebas oportunas y decisiones de salud diligentes, la diabetes gestacional se puede diagnosticar y controlar fácilmente. Aquí hay algunas respuestas a preguntas comunes que muchas mujeres tienen sobre la diabetes gestacional:

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional (o DMG) ocurre cuando una mujer que no tiene diabetes antes del embarazo desarrolla niveles elevados de glucosa en sangre (azúcar) durante el embarazo. Cada año, entre el 2% y el 10% de los embarazos en los Estados Unidos se ven afectados por la diabetes gestacional.

Una de las teorías más frecuentes sobre la causa de la diabetes gestacional es que las hormonas de la placenta bloquean la acción de la insulina de la madre en su cuerpo. Esto se llama resistencia a la insulina y dificulta que el cuerpo de la madre use la insulina correctamente. Sin suficiente insulina, la glucosa no puede salir del torrente sanguíneo y utilizarse como energía. La glucosa en sangre puede luego acumularse a niveles peligrosos, llamados hiperglucemia.

Por lo general, se le hará una prueba de diabetes gestacional entre las semanas 24 y 28 de embarazo. Hay dos tipos de pruebas de tolerancia a la glucosa: la prueba de 1 hora y la de 2 horas. Con la prueba de 1 hora, toma una bebida azucarada y le extraen sangre una hora más tarde. No es necesario ayunar para la prueba de 1 hora. Alternativamente, hay una prueba de un paso de 2 horas, en la que ayunas, te extraen sangre, luego bebes la bebida azucarada y te extraen sangre nuevamente una hora y dos horas después.

Si da positivo en cualquiera de estas primeras pruebas, se someterá a una prueba de 3 horas. Con esta prueba, le extraerán sangre después de haber ayunado, luego beberá una bebida azucarada y le extraerán sangre 1, 2 y 3 horas después de la bebida.

¿Cómo se trata la diabetes gestacional?

Los hábitos alimenticios saludables y el ejercicio adecuado generalmente pueden regular la diabetes gestacional durante el embarazo. Es posible que su proveedor médico le pida que controle sus niveles de glucosa en sangre varias veces durante el día. Esto es para asegurarse de que los niveles se mantengan dentro de un rango normal. Sin embargo, hay algunos casos en los que la DMG debe controlarse con inyecciones de insulina.

Para la mayoría de las mujeres, los niveles de azúcar en sangre vuelven a la normalidad poco después del embarazo. Sin embargo, alrededor de un tercio de las mujeres tendrá diabetes o una forma más leve de azúcar en sangre elevada después de dar a luz. Entre el 15 y el 70% de las mujeres desarrollarán diabetes más adelante en la vida. Tendrán que controlar sus niveles de azúcar en sangre a través de la dieta, el ejercicio y, en ocasiones, la medicación.

Me diagnosticaron diabetes gestacional en mi primer embarazo. Mi partera y yo controlamos mis niveles de azúcar en sangre mediante una dieta estricta (mantenía un registro diario de alimentos). Comprobamos mis niveles en sangre varias veces al día (también anotados en mi registro) y hacíamos ejercicio. Afortunadamente, nunca necesité inyectarme insulina para regular mis niveles de azúcar en sangre, pero si fuera necesario, lo habría hecho en un santiamén.

¿Afectará mi salud futura o la salud de mi bebé?

Si no se trata, la diabetes gestacional puede causar los siguientes problemas a su bebé:

  • nacer con macrosomía, o un cuerpo más grande de lo normal
  • glucosa en sangre baja después del nacimiento
  • problemas respiratorios después del nacimiento
  • mayor probabilidad de ictericia
  • más probabilidades de volverse obeso más adelante en la vida
  • más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida

Para las madres, la diabetes gestacional no tratada puede causar los siguientes problemas:

  • mayor probabilidad de preeclampsia
  • mayor probabilidad de una cesárea si su bebé es demasiado grande
  • mayor probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida

¿Quiénes corren el riesgo de desarrollar diabetes gestacional?

Cualquiera puede desarrollar diabetes gestacional, pero usted corre un mayor riesgo si:

  • tienen sobrepeso
  • ha tenido diabetes gestacional antes
  • antecedentes familiares de diabetes
  • tiene prediabetes
  • tiene un trastorno hormonal llamado síndrome de ovario poliquístico o SOP
  • son de ascendencia afroamericana, indígena estadounidense, asiáticoamericana, hispana / latina o estadounidense de las islas del Pacífico

Curiosamente, tengo solo uno de estos factores de riesgo: mi madre tenía diabetes gestacional cuando estaba embarazada de mí. Desarrollé DMG cuando estaba embarazada de mi primer hijo, pero no la desarrollé con mi segundo embarazo. No hice nada diferente con la dieta y el ejercicio de lo que pudimos determinar. Mis hábitos ya eran bastante buenos para mi segundo embarazo. No estamos seguros de por qué tuve diabetes gestacional en un embarazo y no en el otro.

¿Puedo hacer algo para evitar la diabetes gestacional?

Dado que los médicos no saben realmente qué causa la diabetes gestacional, esta pregunta es más difícil de responder. Si está tratando de quedar embarazada y tiene sobrepeso, haga todo lo posible para alcanzar un peso más saludable antes de concebir. Comience a tomar decisiones de alimentación saludable y comience a hacer ejercicio durante al menos 30 minutos todos los días. La dieta Weston A. Price es una guía fantástica para una alimentación saludable en general, y especialmente durante el embarazo, incluso más si tiene diabetes gestacional.

Incluso si está sano y toma todas las decisiones correctas sobre alimentación y ejercicio, es posible que desarrolle DMG. Yo era una de esas mujeres y puedo decirles que fue un gran golpe para mi ego. Por favor, no se desanime ni se asuste. La diabetes gestacional no significa que haya hecho nada malo y se puede controlar. Hagas lo que hagas, si te diagnostican diabetes gestacional, no dejes que te robe la alegría de tu embarazo. Recuerde, solo puede experimentar el fenómeno de estar embarazada durante un período corto de su vida, ¡no permita que un diagnóstico fácilmente manejable la distraiga del viaje!